Avivamiento en Albania: Había sólo 16 cristianos en el país, y hoy llegan a 17 mil

Por mas de 40 años de ateísmo estatal durante el régimen comunista, cuando el Evangelio de Jesucristo fue prohibido y las Biblias necesitaban ser introducidas al país de contrabando por el mar, actualmente existen mas de 17,000 evangélicos.

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Por mas de 40 años de ateísmo estatal durante el régimen comunista, cuando el Evangelio de Jesucristo fue prohibido y las Biblias necesitaban ser introducidas al país de contrabando por el mar, actualmente existen mas de 17,000 evangélicos.

En el año 1980, Albania estaba siendo devastada fuertemente por el comunismo, ubicándose como el tercer país más pobre del mundo. La población sufrio escasez de alimentos, electricidad y medicinas.

Tener una religión estaba prohibido y poseer una Biblia podía conducir a cinco años de prisión. El gobierno adoctrinó a la población a través de la televisión estatal y el país se ubicó entre los tres países más cerrados del mundo, junto con Corea del Norte y Mongolia.

Conforme al comunicado compartido por The Gospel Coalition, el gobierno dictatorial de Enver Hoxha tomó el poder después de la Segunda Guerra Mundial y en 1967 declaró a Albania el primer estado ateo del mundo. Antes del comunismo, el país estaba formado por una mayoría musulmana, seguida por los ortodoxos griegos y los católicos romanos.

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Por esta razón, el gobierno empezó a perseguir a los líderes religiosos, encarcelados durante décadas y obligados a trabajar en minas y alcantarillas. Cuatro sacerdotes franciscanos fueron quemados vivos por verdugos comunistas. Las iglesias y mezquitas se convirtieron en fábricas.

Con las fronteras cerradas, nadie podía entrar en Albania para predicar la Palabra de Dios. Así que las organizaciones comenzaron a contrabandear Biblias como podían.

Después de la Segunda Guerra Mundial, algunos soldados estadounidenses sobrevolaron el país y lanzaron Biblias en paracaídas. En 1985, un barco de la Operación Movilización, una organización misionera, ancló lo más cerca que pudo de la costa albanesa, pero permaneció en aguas internacionales.

Luego, la tripulación arrojó copias del Evangelio de Marcos, traducidas al albanés, por la borda en grandes bolsas de plástico herméticas, que se llenaron de aire para que flotaran en el agua. Con la marea, las Biblias llegaron a la orilla.

En 1991, las fronteras de Albania finalmente se abrieron con el fin del régimen comunista y las organizaciones cristianas pudieron enviar misioneros nuevamente. Don Mansfield, un misionero de Campus Crusade for Christ, dijo que antes de llegar al país, el número de cristianos era de 16 personas aproximadamente.

Los primeros misioneros que llegaron a Albania, después del fin del comunismo, se encontraron con una gran hambre de Jesús, con muchos albaneses sedientos de escuchar el Evangelio.

Dom recuerda haber conocido a tres jóvenes en la playa en su primer viaje que le preguntaron si podía hablar de Jesús. “Hace cinco minutos, estábamos hablando y dijimos: ‘Tenemos que encontrar a alguien que nos hable de Jesús’”, dijo Leonard, uno de los jóvenes.

El misionero Mansfield le preguntó cómo sabían, preguntar acerca de Jesús después de 40 años de ateísmo estatal. Leonard dijo que trabajaba para la guardia costera y un día encontró una bolsa con el Evangelio de Mateo en la playa.

De 16 a cientos de cristianos albaneses

Después de algunos meses de sembrar la semilla de la Palabra en el campo albanés, los misioneros contaban cientos de conversiones a Cristo.

“Tuvimos lo que Jonathan Edwards llamaría una ventana de gracia. Durante unos cinco años, si simplemente predicaras el Evangelio, tendrías 300 personas en la iglesia el próximo domingo. La gente tenía mucha hambre y las iglesias crecían rápidamente”, recordó Albert Kona, un cristiano albanés que aceptó a Jesús en ese momento.

En tres décadas, casi todas las poblaciones ateas de Albania habían adoptado alguna religión. En 2018, los ateos se redujeron a menos del 1% en el país. Hoy, según el Proyecto Josué, hay aproximadamente 17.000 creyentes albaneses.

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Aunque el número no representa el 1% de la población, la tasa de crecimiento evangélico en el país (4,6%) es casi el doble de la tasa del resto del mundo (2,6%).

“Aún somos pequeños y no somos significativos a los ojos de este mundo. Pero tenemos un gran Dios y lo adoramos. Sabemos que él edificará su Iglesia y las puertas del infierno no prevalecerán contra ella”, dijo Andi Dina, líder de una iglesia local en Albania.

Fuente: Acontecercristiano